CAN 2023 : Les Aigles avec deux vieilles connaissances

Le Mali va disputer sa 13è phase finale de CAN en Côte d’Ivoire (la compétition se déroulera du 13 janvier au 11 février 2024). Le tirage au sort, effectué jeudi dernier, a placé les Aigles dans le groupe E, en compagnie de la Tunisie, de l’Afrique du Sud et de la Namibie.

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Publié lundi 16 octobre 2023 à 08:03
CAN 2023 : Les Aigles avec deux vieilles connaissances

Le Mali et la Tunisie se retrouveront pour la 4è fois à la phase finale de la CAN

 

La poule sera basée à basé à Korhogo et le capitaine Hamari Traoré et ses coéquipiers effectueront leur entrée en lice le mardi 16 janvier contre les Bafana-Bafana d’Afrique du Sud, au stade Amadou Gon Coulibaly, à 20h. Après l’Afrique du Sud, le Mali se frottera à la Tunisie, le samedi 20 janvier avant de boucler la phase de poules, le mercredi 24 janvier contre la Namibie.

Cette dernière sortie de la sélection nationale ne se disputera pas au stade Amadou Gon Coulibaly, mais au stade Laurent Pokou de San Pédro (elle se déroulera à la même heure que l’autre affiche de la poule entre la Tunisie et l’Afrique du Sud). Pour revenir à la première sortie des hommes d’Éric Sékou Chelle, elle marquera la troisième confrontation entre le Mali et l’Afrique du Sud à ce niveau.

Le premier match remonte au quart de finale de la CAN 2022, remporté 2-0 par les Aigles au stade Abdoulaye Makoro Sissoko de Kayes, grâce aux réalisations de Bassala Touré (60è min) et Dramane Coulibaly dit Scifo (90è min +2). Presque 11 ans, jour pour jour (2 février 2013), le Mali retrouve à nouveau l’Afrique du Sud et encore en quart de finale de la CAN.

Une fois encore, la sélection nationale obtient le dernier mot et élimine les Bafana-Bafana devant leurs supporters (1-1, puis 3-1 aux tirs au but). Les Sud-Africains ont ouvert le score grâce à Tokelo Anthony Rantie (31è min) mais à la reprise, Seydou Keïta dit Seydoublen a remis les pendules à l’heure pour le Mali (58è min). Le 13 octobre 2019, les Bafana-Bafana, sacrés champions d’Afrique en 1996, signent leur deuxième victoire contre les Aigles, battus 2-1 en amical (la première fois c’était en 2015 en amical au Gabon, 3-0).

À l’instar de l’Afrique du Sud, la Tunisie est également une vieille connaissance du Mali. Les deux pays se sont affrontés pour la première fois à la phase finale de la CAN en 1994 et tout le monde se souvient encore de l’éclatante victoire 2-0 des Aigles en ouverture du tournoi face aux Aigles de Carthage (buts de Fernand Coulibaly et Modibo Sidibé).

Lors des deux dernières éditions de la CAN (2019 en Égypte et 2022 au Cameroun), Maliens et Tunisiens se sont encore rencontrés : 1-1 au pays des Pharaons (1-1, buts de Diadié Samassékou 60è min pour le Mali; Wahbi Khazri 70è min pour la Tunisie) et 1-0 au Cameroun pour le Mali (but d’Ibrahima Koné 48è min, s.p.). Ces statistiques plaident en faveur des hommes d’Éric Sékou Chelle, mais on se souvient que ce sont les Tunisiens qui ont barré la route de la dernière Coupe du monde au Mali (1-0 au stade du 26 Mars à l’aller, 0-0 au retour en Tunisie).

Cette élimination reste au travers la gorge des supporters maliens et le capitaine Hamari Traoré et ses coéquipiers trouvent là l’occasion de régler leur compte avec la sélection tunisienne. Après les Bafana-Bafana et les Aigles de Carthage, le Mali bouclera la boucle de la phase de poules contre la Namibie, le mercredi 24 janvier à 17h. Ce sera la première confrontation entre les deux sélections à ce niveau de la compétition, mais la septième si l’on prend en compte les matches des éliminatoires des CAN 1994, 2000 et 2021.

Interrogé après le tirage au sort des poules, le capitaine Hamari Traoré a déclaré que le coup est jouable et affiché sa confiance pour la suite des événements. «Nous connaissons bien la Namibie car nous avons joué deux matches contre ce pays en 2020. Quant à la Tunisie, nous l’avons affronté cinq fois entre 2019 et 2022. L'équipe que nous ne connaissons pas, c'est l'Afrique du Sud. Jouer contre les Sud-Africains n'est pas facile mais nous allons nous préparer afin de passer le premier tour», a dit l’international malien.

Après avoir rappelé que tous les pays qualifiés ont participé à au moins une phase finale, l’arrière-droit des Aigles ajoutera qu’il n’y a plus de petites équipes en Afrique et qu’il faut s’attendre à une compétition relevée. Pour son coéquipier Falaye Sacko, la poule E est équilibrée et toutes les équipes peuvent prétendre à la qualification. Néanmoins, martèlera-t-il, «quand on vient à une CAN, c’est pour gagner et nous allons nous battre pour ça».

Pour mémoire, le match d’ouverture de la CAN opposera la Côte d’Ivoire et la Guinée-Bissau, le samedi 13 janvier à 20h, au stade olympique Alassane Ouattara à Abidjan. Les matches du premier tour prendront fin le mercredi 24 janvier et 72h plus tard (27 janvier) place sera faite aux huitièmes de finales qui s’étaleront sur quatre jours. Les quarts de finale se disputeront les vendredi 2 et samedi 3 février, tandis que les demi-finales et le match de classement sont prévus, respectivement le mercredi 7 février et le samedi 10 février. Quant à la grande finale, elle se déroulera le 11 février au stade olympique Alassane Ouattara à Abidjan.   

 

Ladi Madiheri DIABY

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